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Los 50 años del debut de Nick Drake

Un músico fuera de su tiempo.  Five Leaves Left se publicaba hoy hace 50 años.

En 1968, fue descubierto una presentación en Londres por Ashley Hutchings, bajista del grupo de rock folk Fairport Convention y, poco después, firmó un contrato con Island Records. El álbum debut de Drake, Five Leaves Left (1969), grabado a la edad de veinte años con un cuarteto de música de cámara, fue guiado por el reconocido productor de Fairport Convention, Joe Boyd, y además publicado el mismo día que Unhalfbricking, el tercer álbum de la banda y su primer gran éxito. «De todos los álbumes que he hecho»– comentaría años más tarde Boyd-«los dos de Nick que produje son los que más me enorgullecen. Los escucho a menudo porque era extraordinariamente bueno; nada de lo que hizo fue poco sorprendente, y tenía el don de escribir melodías de increíble belleza».

Sus melodías melancólicas y desalentadoras no tuvieron el efecto planificado ante el gran público, y, a pesar de que nunca la infelicidad sonó tan atractiva, sus letras están llenas de imágenes de pérdida, soledad y muerte.  Drake provenía de una familia acomodada y de clase media y ex colonial. Al contrario de lo que era la moda en aquellos años, las canciones de Drake se debían tanto a su amor por los poetas románticos del siglo XIX, a Vaughan Williams y Frederick Delius como a Dylan y The Band . Así lo describía su amigo y colaborador Robert Kirby, que participó activamente en el álbum: «Nick estaba, de alguna extraña manera, fuera de su tiempo. Cuando estabas con él, siempre sentías esa tristeza de haber nacido en el siglo equivocado. Si hubiera vivido en el siglo XVII, en la corte isabelina, junto con compositores como Dowland o William Byrd, habría estado bien. Nick era elegante, honesto, un romántico perdido, y al mismo tiempo tan genial. En resumen: el isabelino perfecto «.

 

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