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[Especial Recomendación] Tony Joe White (1943-2018)

Cómo empezó su carrera: White nació en 1943 como el menor de siete hijos en una granja de algodón a unas 20 millas de la ciudad más cercana, Oak Grove, Louisiana. A pesar de que era el único de la familia más interesado en el beisbol que en la música, cuando tenía 16 años. Charles, el mayor, trajo a casa un álbum de Lightnin ‘Hopkins y comenzó a mostrarle la guitarra de blues a su hermano. Tony Joe comenzó a actuar en los bailes escolares. Después de la graduación fue a clubes nocturnos en Louisiana y Texas. En pocas semanas tras una audición con Bob Beckham firmó con Monument Records con el entonces desconocido Billy Swan como su productor.. Curiosamente fue Europa- y no EEUU- donde comenzaron a reclamar sus discos. Soul Francisco‘ irrumpió sobre todo en París. El 1 de agosto de 1968, Monument recibió un cable del extranjero (de Disques Barclay en Francia) solicitando un envío urgente de discos, biografías y fotos de Tony Joe White, así como posteriormente desde emisoras de Alemania y España. El single Polk Salad Annie ingresó a las listas de éxitos de EE. UU. en julio de 1969, subiendo al top 10 a principios del otoño y al puesto 26º en la lista española a principios de diciembre.

Composición y estilo: Él mismo ha confesado que la base de su música “proviene de escuchar a los cantantes de blues tocar la guitarra con tal vez solo una armónica o pisando fuerte sus pies para acompañar ”Los críticos llamaron a la música de Tony Joe “swamp rock”. White no fue su único exponente, pero fue quien la llevó al mundo. La “música del pantano” proviene de esa parte de la música country que se originó en las tierras bajas del sur, el área donde los negros y blancos solían trabajar juntos en los campos.  Después de abandonar Warner Bros. Tony Joe White lanzó tres álbumes entre 1976 y 1983, cada uno en otro sello. Intentó combinar su propia música de swamp-rock con sonidos disco- tan en boga en aquellos años- pero no tuvo éxito y dejó su carrera como solista para concentrarse como compositor. Sus canciones han sido interpretadas por leyendas como Elvis, Etta James, Rory Gallagher, Dusty Springfield, Joe Cocker, Levon Helm, etc.

Discos esenciales: Black and White (1968), …Continued (1969), Closer to the truth (1991).

Influencias: Buddy Holly, Willie Nelson, Ray Charles, Clifton Chenier, Lightnin’ Slim, Bobbie Gentry…

Artistas a los que ha influído: ZZ Top, Waylon Jennings, Rory Gallagher, John Hiatt, Rod Stewart, Lucinda Williams, Black Crowes, Boz Scaggs, Tedeschi Trucks Band, Hank Williams, Jr., Robert Cray, Foo Fighters, Jason & the Scorchers…

Tracklist recomendado

01 Willie And Laura Mae Jones (Black and White,1968)
02 Soul Francisco (Black and White,1968)
03 Polk Salad Annie (Black and White,1968)
04 Whompt Out On You (Black and White,1968)
05 Elements And Things (…Continued,1969)
06 Roosevelt And Ira Lee (…Continued,1969)
07 Rainy Night In Georgia (…Continued,1969)
08 Woman With Soul (…Continued,1969)
09 The Migrant (…Continued,1969)
10 Stud Spider (Tony Joe,1970)
11 Groupy Girl (Tony Joe,1970)
12 Conjure Woman (Tony Joe,1970)
13 Save Your Sugar For Me (Tony Joe,1970)
14 They Caught The Devil And Put Him In Jail In Eudora, Arkansas (Tony Joe White,1971)
15 The Change (Tony Joe White,1971)
16 My Kinda Woman (Tony Joe White,1971)
17 Even Trolls Love Rock And Roll (The Train I’m On,1972)
18 As The Crow Flies (The Train I’m On,1972)
19 Take Time To Love (The Train I’m On,1972)
20 The Gospel Singer (The Train I’m On,1972)
21 California On My Mind (Homemade Ice Cream, 1973)
22 Homemade Ice Cream (Homemade Ice Cream, 1973)
23 Saturday Night In Oak Grove, Louisiana (Homemade Ice Cream, 1973)
24 Disco Blues (Real thang, 1980)
25 Undercover Agent for the Blues (Closer to the Truth,1991)
26 The Other Side (Closer to the Truth,1991)
27 Love M.D. (Closer to the Truth,1991)
28 Steamy Windows (Closer to the Truth,1991)
29 The guitar don´t lie (Lake Placid Blues, 1995)
30 Selena (One Hot July,1999)
31 Ol’ Black Crow (One Hot July,1999)
32 Across From Midnight (One Hot July,1999)
33 Hard Time With Sunday (Snakey,2002)
34 Rico (Snakey,2002)
35 Bayou Bleus (Snakey,2002)
36 Strange Night (The Shine, 2010)
37 Season Man (The Shine, 2010)
38 The Gift (Hoodoo, 2013)
39 Right Back in the Fire (Rain Crow, 2016)
40 Bad Dreams (Bad Mouthin’,2018)

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