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[Especial Recomendación] Curtis Mayfield (1942-1999)

Cómo comenzó su carrera: Curtis Mayfield hizo su debut vocal como miembro de un grupo de gospel, Northern Jubilee Singers y siempre reconoció la influencia de la música religiosa en su trabajo. Comenzó a tocar la guitarra a los 10 años e ingresó al negocio de la música en 1957, cuando se convirtió en vocalista y guitarrista de los Impressions, cuyos otros miembros eran Jerry Butler, Sam Gooden y los hermanos Richard y Arthur Brooks. A los 16 años, con su nueva banda, ya tenía su primer éxito en el Top 20 estadounidense con For Your Precious Love. Un guitarrista notablemente innovador, el autodidacta Mayfield afinó el instrumento con las teclas negras del piano,  a un acorde natural para lograr un sonido sutil y lírico. Muchos otros guitarristas imitaron su forma de tocar, incluído el mismísimo Jimi Hendrix. Además, Mayfield cantó la mayoría de sus líneas en falsete, agregando otro sabor distintivo a su música. Mayfield también fue un importante contribuyente de canciones para otros artistas del soul, la mayoría de ellos de Chicago. En 1961 se convirtió en uno de los primeros afroamericanos en fundar su propio sello. Seis años más tarde fundó Curtom Records, de gran éxito, que se convirtió en un productor líder de álbumes de bandas sonoras para películas orientadas a los negros. Mayfield dejó The Impressions en 1970 para trabajar como solista y posteriormente se convirtió en una fuerza importante en el desarrollo del funk. El músico quedó paralizado del cuello hacia abajo por un desgraciado accidente durante el concierto que anunciaba su regreso discográfico en agosto de 1990. Recibió un premio Grammy por su trayectoria en 1995, y fue incluido en el Salón de la Fama del Rock and Roll como miembro de Impressions en 1991 y como solista en 1999.

Discos: Curtis (1970), Superfly (1972), There’s No Place Like America Today (1975)

Influencias: Muddy Waters, Andrés Segovia, James Brown, Mahalia Jackson, Ottis Redding, Sam Cooke, Jackie Wilson…

Artistas a los que ha influído: Bob Marley, Eric Clapton, Jimi Hendrix, Bill Withers, Stevie Wonder, Donny Hathaway, Prince, Bob Marley, Prince Buster, Toots and the Maytals, Chic, Earth, Wind & Fire, Lionel Ritchie, Santana, Lenny Kravitz, Paul Weller, Lauryn Hill, Tracy Chapman, Maxwell, D ’Angelo, Jamiroquai, Erykah Badu, Sinead O’Connor, Raphael Saadiq, Mary J. Blige, Ice-T, My Morning Jacket, Seal, John Legend, Gary Clark Jr…

Composición y estilo: A finales de la década de 1960, con canciones como People get ready (1965), We´re a Winner (1967) y Choice of Colors (1969), grabadas con Impressions, Mayfield desempeñó un papel crucial en utilizar la música popular negra como altavoz durante la lucha por los derechos civiles. Cuando dejó su banda, se convirtió, con su carrera en solitario, en una fuerza importante en el desarrollo del funk. En sus discos sus letras continuaron reflejando el estado de ánimo de la América negra, sobre todo en la banda sonora de la película de blaxploitation Superfly, considerada por muchos como una declaración histórica de la conciencia negra, que ha influido en muchos artistas posteriores, o el álbum irónicamente titulado There No Place Like America Today de 1975.

Tracklist recomendado
01. Move on Up (Curtis ,1970)
02. (Don’t Worry) If There’s a Hell Below, We’re All Going to Go (Curtis ,1970)
03. We the People Who Are Darker Than Blue (Curtis ,1970)
04. Miss Black America (Curtis ,1970)
05. Stare and Stare (Curtis/Live!, 1971)
06. Beautiful Brother of Mine (Roots, 1971)
07. Underground(Roots, 1971)
08. Pusherman (Roots, 1971)
09. Superfly (Superfly, 1972)
10. Little Child Runnin’ Wild (Superfly, 1972)
11. Give Me Your Love (Love Song) (Superfly, 1972)
12. Right on the darkness (Back to the world, 1974)
13. Future Song (Back to the world, 1974)
14. Make me believe in you (Sweet Exorcist, 1974)
15. Ain’t No Love Lost (Got to Find a Way, 1974)
16. Billy Jack (There’s No Place Like America Today, 1975)
17. When Seasons Change (There’s No Place Like America Today, 1975)
18. Blue Monday People (There’s No Place Like America Today, 1975)
19. Hard Times(There’s No Place Like America Today, 1975)
20. Love to the People (There’s No Place Like America Today, 1975)
21. Short Eyes/Freak, Freak, Free, Free, Free (Short Eyes, 1977)
22. Do Do Wap is Strong in Here (Short Eyes, 1977)
23. Summer Hot (Honesty, 1983)
24. If You Need Me (Honesty, 1983)
25. We come in Peace (We Come in Peace with a Message of Love, 1985)
26. Breakin’ in the Streets (We Come in Peace with a Message of Love, 1985)
27. On and On (Take it into the streets, 1990)
28. Superfly 1990 ft Ice-T (The Return of Superfly, 1990)
29. Here But I’m Gone (New World Order, 1996)
30. Astounded (single, Bran Van 2000, 2000)

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