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50 años de Motown Records

La Motown, la factoría discográfica de Detroit, cumple 50 años el próximo 12 de enero de 2009.

El empresario musical y fundador del sello discográfico Motown, Berry Gordy, nació en Detroit el 28 de noviembre de 1929. Se inició como boxeador, pero abandonó la idea para alistarse y participar en la guerra de Corea. Más tarde estableció una tienda de discos de jazz (3-D Records Mart), con la que casi se arruina.

Amante del blues y r´n´b´, así como de los locales de música negra, empezó a componer y adquirir notoriedad en dichos ambientes, En 1957, Brunswick Records compró una canción suya,  Reet Petite para Jackie Wilson, que fue un gran éxito. Gordy continuó componiendo de forma independiente y sacando sus propios discos: en 1959 con el cantante  Marv Johnson Come to me ; en 1960 con Barrett Strong y  el trepidante Money, en el pequeño sello propiedad de su hermana. 

Así que decidió crear su propia compañía, Tammie Records, que luego cambió a Tamla, y ocupó unas oficinas del 2648 West Grand Boulevard de Detroit, que llamó “Hitsville U.S.A.“. La corporación Motown absorbería las pequeñas compañías que poco a poco iba creando (Tamla, Soul, Rare Earth, etc)

El primer éxito que tuvo Motown fue la banda liderada por Smokey Robinson, The Temptations: Way Over There , publicada en Tamla en 1960, vendió 60.000 copias. Le siguió Shop around , que llegó al segundo puesto de las listas de pop americanas y lanzó a Motown al mercado internacional.

Todo esto no sería posible si Berry Gordy no se hubiera rodeado de una serie de brillantes compositores que ayudaron a que la mayor parte de las canciones de Motown llegaran a los primeros puestos de las listas:  Holland, Dozier & Holland (Baby Love, Stop! In the name of love, Nowhere to Run, I Can’t Help Myself, etc), el recientemente fallecido Norman Whitfield (I Heard it through the gravepine,  Papa was a rolling stone), Ashford & Simpson (Ain’t No Mountain High Enough, Ain’t Nothing Like the Real Thing) o el propio Smokey Robinson (The Way You Do the Things You Do, My girl, Get Ready).

Y desde luego no hubiera sido factible sin esa pléyade de talentos que se fueron formando a lo largo de los años y que hicieron que la música hecha por afroamericanos gustase de igual forma a los blancos.

 

Estos son todos los números 1 de la Motown en EEUU:

1961 “Please Mr. Postman”  The Marvelettes

1963 “Fingertips–Pt. 2”  Little Stevie Wonder

1964 “My Guy”  Mary Wells

1964 “Where Did Our Love Go”  The Supremes

1964 “Baby Love”  The Supremes

1964 “Come See About Me”  The Supremes

1965 “My Girl”  The Temptations

1965 “Stop! In the Name of Love”  The Supremes

1965 “Back in My Arms Again”  The Supremes

1965 “I Can’t Help Myself (Sugar Pie, Honey Bunch)”  Four Tops

1965 “I Hear a Symphony”  The Supremes

1966 “You Can’t Hurry Love”  The Supremes

1966 “Reach Out I’ll Be There”  Four Tops

1966 “You Keep Me Hangin’ On”  The Supremes

1967 “Love Is Here and Now You’re Gone”  The Supremes

1967 “The Happening”  The Supremes

1968 “Love Child”  Diana Ross & the Supremes

1968 “I Heard It Through the Grapevine”  Marvin Gaye

1969 “I Can’t Get Next to You”  The Temptations

1969 “Someday We’ll Be Together”  Diana Ross & the Supremes

1970 “I Want You Back”  The Jackson 5

1970 “ABC”  The Jackson 5

1970 “The Love You Save”  The Jackson 5

1970 “War”  Edwin Starr

1970 “Ain’t No Mountain High Enough”  Diana Ross

1970 “I’ll Be There”  The Jackson 5

1970 “The Tears of a Clown”  Smokey Robinson & the Miracles

1971 “Just My Imagination (Running Away with Me)”  The Temptations

1972 “Ben”  Michael Jackson

1972 “Papa Was a Rollin’ Stone”  The Temptations

1973 “Superstition”  Stevie Wonder

1973 “You Are the Sunshine of My Life”  Stevie Wonder

1973 “Touch Me in the Morning”  Diana Ross

1973 “Let’s Get It On”  Marvin Gaye

1973 “Keep on Truckin’ (Part 1)”  Eddie Kendricks

1974 “You Haven’t Done Nothin'”  Stevie Wonder

1976 “Theme from Mahogany (Do You Know Where You’re Going To)”  Diana Ross

1976 “Love Machine (Part 1)”  The Miracles

1976 “Love Hangover”  Diana Ross

1977 “I Wish”  Stevie Wonder

1977 “Don’t Leave Me This Way”  Thelma Houston

1977 “Sir Duke”  Stevie Wonder

1977 “Got to Give It Up (Pt. 1)”  Marvin Gaye

1978 “Three Times a Lady”  The Commodores

1979 “Still”  The Commodores

1980 “Upside Down”  Diana Ross

1981 “Endless Love”  Diana Ross & Lionel Richie

1982 “Truly”  Lionel Richie

1983 “All Night Long (All Night)”  Lionel Richie

1984 “Hello”  Lionel Richie

1984 “I Just Called to Say I Love You”  Stevie Wonder

1985 “Part-Time Lover”  Stevie Wonder

1985 “Say You, Say Me”  Lionel Richie

1992 “End of the Road”  Boyz II Men

1994 “I’ll Make Love to You”  Boyz II Men

1994 “On Bended Knee”  Boyz II Men

1997 “4 Seasons of Loneliness”  Boyz II Men 

 

 

 

Desde diciembre, Universal Music está celebrando el acontecimiento de los 50 años del sello, y para ello, publica el día 1 de dicho mes el álbum Motown 50.

Para ello, Universal  invitó al público a votar sus temas favoritos del sello fundado por Berry Gordy Jr. para la compilación, y de ahí se seleccionaron los 50 favoritos.

Esta votación se celebró desde esta web desde el 15 de septiembre durante 4 semanas. En España, al mismo tiempo, se hizo una votación propia desde esta otra web , donde también se hizo una selección para la publicación del recopilatorio en nuestro país con los votos españoles.

 En EEUU  y en general la zona anglosajona la canción más votada fue Marvin Gaye y  I Heard It Through The Grapevine, mientras que en España ha sido My girl de The Temptations, seguida de Ain´t no mountain High Enough de Diana Ross, I want you back de Jackson 5, You can´s hurry love de The Sumpremes y Superstition de Stevie Wonder.

La compilación se pone a la venta a principios de diciembre. La versión  americana tiene una curiosidad, con relación a la española, que es que incluye tomas distintas de algunos de los éxitos de los músicos (Superstition o Sir Duke de Stevie Wonder), así como curiosas versiones, algunas hechas por los propios compañeros del sello: Light My Fire a cargo de Stevie Wonder,  Everybody’s Talking por The Four Tops, The Temptations  interpretando The First Time Ever I Saw Your Face de Roberta Flack o Martha Reeves & The Vandellas el I Say A Little Prayer de Aretha Franklin.

Y ésta es una lista de favoritos de propia cosecha, y cuyos diez primeros son los que voté, para la versión americana, ya que en ese momento la española no estaba en activo:

 

 

1. Marvin Gaye -Inner City Blues (Makes Me Wanna Holler)

2. The Originals- Suspicion

3. Supremes -You Keep Me Hangin’ On

4. Marvin Gaye -Mercy Mercy Me (The Ecology)

5. Marvin Gaye- What’s Goin’ On?

6. Marvin Gaye -I Heard It Through The Grapevine

7. Four Tops- I Can’t Help Myself (Sugar Pie Honey Bunch)

8. Martha & The Vandellas- (Love Is Like a) Heat Wave

9. Supremes -Stop! In the Name of Love

10. Jackson 5 -I Want You Back

11. Edwin Starr- War

12. Stevie Wonder- Jesus Children Of America

13. Martha & The Vandellas -Dancing in the Street

14. Diana Ross & Marvin Gaye  – My Mistake

15. Martha & The Vandellas- Nowhere To Run

16. MarvinGaye & Kim Weston- It’s Got To Be A Miracle

17. Jimmy Ruffin  – On The Avenue

18. Supremes -Where Did Our Love Go?

19. Four Tops -Reach Out I’ll Be There

20. Stevie Wonder- I was made to love her

21. The Commodores- Easy

22. The Marvelettes- Mr. Postman

23. The Isley Brothers- This old heart of mine

24. Frank Wilson- Do I love you?

25. The Temptations- Get Ready

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